מאגר מים שהתגלה מתקופת בית ראשון

Archaeologists have found a rare and completely preserved cistern from the First Temple Mount period (1200-586 BC).  The cistern is located in the southern corner of the Western Wall, below ‘Robinson’s Arch’, in the old city of Jerusalem, Israel.

המאגר התת קרקעי מימי בית ראשון בירושלים שנמצא בקצה הר הבית. (רשות העתיקות, ולדימיר ניצ'ין)
המאגר התת קרקעי מימי בית ראשון בירושלים שנמצא בקצה הר הבית. (רשות העתיקות, ולדימיר ניצ'ין)

The finding has immense historical value.  As Eli Shukrun, excavation director on behalf of the Israel Antiquities Authority states: “It is now absolutely clear that the Jerusalem’s water consumption during the First Temple period was not solely based on the output of the Gihon Spring, but that it also relied on public reservoirs”.

התיאוריה כי אספקת המים של ירושלים בתקופת בית ראשון הגיעה אך ורק ממעיין הגיחון שלטה בספרי ההיסטוריה במשך מאות שנים. במשך למעלה מחמישים שנה חיפשו ארכיאולוגים את הבורות, בהתבסס על הפתגם המקראי ב ישעיהו XNUMX הקובע: "צא אליי; ותאכלו כל אחד מהגפנים שלו, וכל אחד מהתאנים שלו, ושתו כל אחד אחד מימיו של בור המים שלו פתגם זה נאמר על ידי ראב-שייכה, מפקד צבאו של מלך אשור סנחריב כשניסה לשכנע את חזקיהו, מלך יהודה, ואת תושבי ירושלים הנצורים להיכנע.

במהלך השנים גילו ארכיאולוגים מאגרים רבים מתקופת בית שני, אך לא היו מתקופת בית ראשון. זה חיזק את התיאוריה כי חמורים שימשו להובלת מים ממעיין הגיחון שנמצא במרחק של 800 מטרים משם.

Archaeologist Eli Shukron and archaeology Prof. Ronny Reich discovered the cistern. It is 4.5 meters high, 5.5 meters wide, 12 meters in length and can hold about 250 cubic meters of water. The reservoir has a brown-yellow plaster characteristic of the First Temple period.  Shukron believes that as the excavations continue, similar cisterns will be found.  This is based on writings in the ספר מלכים which describes the construction of the Temple by King Solomon.  The texts describe a “Copper Sea” – a huge water tank made of copper that was placed in the Temple’s courtyard that could contain approximately 120 cubic meters of water.

The newly discovered water reservoir sheds light into life in Jerusalem during the First Temple period.  The water was vital not only to those living in Jerusalem but also to the thousands of pilgrims that visited the city on the High Holy Days.